Hvordan alle kan forbedre fotografiene sine på Leica Akademie

Leica akadamie

Det viktigste ved Leica Akademie

Med en smarttelefon til rådighet hver våkne time og et ønske om ikke å gå glipp av noe på sosiale medier, er vår tilgang til å produsere og konsumere fotografering uendelig. Vi liker alle å ta opp øyeblikk i tide med et bilde - det være seg personlig av familie og venner, en ferie eller en spesiell begivenhet. For noen er det ikke mer enn å fange minner, for andre er det en hobby og for noen en jobb. Uansett hvilken leir du havner i, kan vi alle sammen forbedre våre fotografiske ferdigheter.

De riktige verktøyene for jobben

Første ting først: Valget av utstyr vil gjøre eller ødelegge bildene dine. Du bør gjøre undersøkelsene grundig, og deretter investere i et kamera og et objektiv som passer til din opptaksstil og sluttmål. Hva er du interessert i? Hvis det er gatefotografering, vil en bredere 35 mm linse passe; hvis det er portrett, bør du vurdere en 85 mm. I Ape Studio har vi 35 mm og 50 mm Leica Summicron-linser låst betryggende i en Leica M10 - 35mm for fotojournalistikk og 50mm for produktbilder.



Emosjonell forbindelse

Utover maskinvaren handler mye av fotografering om en følelsesmessig forbindelse. Snakker et bilde til deg, og får deg til å føle noe? Selvfølgelig er det retningslinjer og 'regler' du bør følge for å få best mulig skudd, for eksempel det gyldne forholdet og de ledende linjene - men dette er lært teknikker.



En 'emosjonell forbindelse' er subjektiv for og unik for hver person, noe som gjør det mye vanskeligere å definere. Når Leica inviterte meg til å delta på Leica Akademie i Mayfair i London, var jeg bare så opptatt av å delta - enhver mulighet til å vokse som fotograf er en å ta. Leica Akademie er vert for en rekke workshops på eiendommene i London (og utvalgte lokaler andre steder) der jeg valgte “Gatefotografering med José Sarmento Matos”. José er en portugisisk dokumentarfotograf basert i London med en hvem er hvem av klienter, inkludert The New York Times, WIRED og Financial Times. For en ide om arbeidet hans, foreslår jeg at du tar en titt på hans Manilla før Duterte serie, som dokumenterer livet i Manilla før den kontroversielle politikeren Rodrigo Duterte ble president på Filippinene.

Verkstedet

Workshopen startet med en kort introduksjon til de andre deltakerne (Jorge, Carl, Chip, Sylvia, John, Elisabeth og Katelyn) - alle amatørfotografer, veldig hyggelige mennesker og opptatt av å lære. Vi ble bedt om å presentere (mine nedenfor) hva vi trodde var vårt beste arbeid til nå, for José å kritisere.



Min historie bak disse fotografiene var “ Mennesker fra Berlin ”- og mens José forsikret meg om at de var teknisk gode portretter, påpekte han at akkurat dette settet med skudd egentlig ikke fortalte historien om Berlin. Det var en portefølje av 'fine bilder', men uten referanse til den tyske hovedstaden.

Han hadde et poeng - menneskene på fotografiene mine kunne ha vært hvor som helst i verden. Hvordan forholder de seg til Berlin? De gjør det ikke. Forresten hadde jeg de manglende bildene for å gjøre serien mer Berlin, og jeg har siden publisert en oppdatert portefølje som du kan se her .

Takeaway er at fotografier trenger å utvikle en følelsesmessig forbindelse med betrakteren - forklarer de historien du prøver å fortelle? Og fra et annet perspektiv? Glem turistbildene du har sett tusen ganger av Eiffeltårnet, hva tar du med Paris? Hva er din unike vinkel eller tema?



2 timer - et unikt perspektiv

Vi fikk deretter to timer på å skyte et tema fra et unikt perspektiv i London, med spesiell oppmerksomhet til leksjonene i workshopen. Da jeg vandret rundt i sentrum av London, la jeg merke til mange sett med veiarbeid og forbedringer på gaten på New Bond Street, oppstilt mot de uberørte presenterte luksusbutikkene. Det er noe du ikke ser hver dag, sannsynlig vil endre seg og uvanlig. Men best av alt, det hadde et tema. Du kan se resultatene nedenfor.

José var fornøyd med temaet mitt og valgte tre bilder som favoritter (nedenfor). Bare en hadde et bilde av konstruksjonen i den imidlertid. De andre likte han bare. Vi endret temaet til “rødt” - som, så enkelt det høres ut, fremdeles er et tema. Chip valgte 'Saying Goodbye at St Pancras' - unike øyeblikk i tid, aldri å bli sett igjen - mens Elisabeth valgte 'Moments on Air Street'. Med tiden som ikke var viktig, foreslo José at noen av verdens fineste fotografer har brukt et år eller mer på oppdrag på å jakte etter et tema eller en historie og gikk bort med bare 10 passende bilder.

Leica Akadamie workshop resultater

For de av dere som vurderer et Leica Akadamie-verksted, har jeg bare ett råd: gjør det. Hvem liker ikke positiv kritikk? Hvordan ellers skal vi noen gang forbedre oss? Workshopen handlet om å kritisere ditt eget arbeid - få deg til å se hvorfor og hvor du kan forbedre deg, og deretter sette disse ferdighetene i praksis for videre kritikk. Hver fotograf har sitt unike inntrykk av verden; det kan læres (godt eller dårlig) fra alle som har kamera. Leica jobber naturlig nok med de aller beste i fotograferingsverdenen, og José Sarmento Matos er nettopp det i dokumentar- og gatefotograferingsarenaen.

Uansett hvilket Leica Akadmie-kurs du velger, er det lurt å sikre at det er relevant for ditt spesielle interesseområde, slik at du får mest mulig ut av opplevelsen. Omvendt, hvis du føler at du sitter fast i et spor, hvorfor ikke prøve noe helt nytt? Det kan være gnisten kreativiteten din trenger, eller til og med føre til at du endrer fotograferingsretningen helt. Jeg plukket opp en rekke tips fra José, inkludert hans bruk av tung skygge og lys for å skape kontrast, og vilje til å vente et sted i timevis for å få riktig skudd (“The Decisive Moment” a la Henri Cartier-Bresson) , gjennom til hans teknikker for å engasjere motiver i en portrettopptak. Fotografering er vanskelig å mestre - det er så mange forskjellige måter å fange et øyeblikk på, du slutter aldri å lære.

Velg et verksted

For de av dere som er opptatt av å lære, kan jeg ikke anbefale Leica Akademie nok. Besøk leicastore-mayfair.co.uk/collections/akademie-workshops for å se hvilke eksperter som deler sin kunnskap for deg å absorbere.

For tiden varierer prisene fra £ 0, hvor Leica vil vise deg hvordan du bruker ditt eget Leica-utstyr, til £ 85 for Studio Fashion Portraits, og opp til £ 750 for et 4-dagers kurs med kunstnerfotograf Mark Neville som vil vise deg hvordan lage en fotobok.

Temaet er i stadig endring, med nye kurs som kommer og går. Det er et bevis på Leica at de tar hensyn til læring og ønsker en bedre verden av fotografering, og inspirerer til nye talenter. Visst, det hjelper sannsynligvis med å selge flere kameraer og skaper en hengivenhet for dette allerede legendariske merket, men for de som har tilbrakt tid med en Leica eller i Leica, vil være enige, handler det om det første: en kjærlighet til bedre fotografier.