Hvordan Crockett & Jones produserer verdens fineste fottøy

Crockett & Jones

Northampton laget

Inntil nylig hadde jeg et syn på det Made-in-England fottøymerker var ganske fast. På en måte var teorien min berettiget: dette er arvsselskaper, allment anerkjent som de beste skotøyprodusentene i verden - noens ego ville bli oppblåst. De produserer den typen sko som er reservert for lander og velstående, gamle pengetyper, eller så går tankegangen. Men et nylig besøk til Crockett & Jones i Northampton endret min oppfatning fullstendig.

Jeg ble møtt av den herlige Mr. James Fox, markedssjef i Crockett & Jones - en spesielt hyggelig fyr, og en del av den nye bølgen av moderne strateger i selskapet, men med ett øye på Crockett & Jones 'store fortid.



Fotografi av: Lage rammer

Interessant nok ble Crockett & Jones grunnlagt i 1879 i Northampton av Charles Jones og hans svoger, James Crockett, med et tilskudd på 100 £ hver fra Thomas White Trust, 'for å oppmuntre unge menn av god karakter i byene Northampton og Coventry opprettet virksomhet alene ”.



Crockett & Jones ’suksess er godt dokumentert. Produserer det beste kvalitetsfottøyet fra begynnelsen, de første dagene hadde merket stor nytte av fabrikkens geografiske beliggenhet i Northampton - en by som ligger på landets viktigste handelsruter til London. Rykte for kvalitet og lokal tilkobling betydde at selskapets vekst raskt snøballet. Ikke engang andre verdenskrig kunne hindre den meteoriske økningen, med Crockett & Jones som produserte 1 000 000 par for de væpnede styrkene under instruksjoner fra regjeringen om å bytte flertallet av produksjonen til militærfottøy.



En annen mindre kjent hemmelighet for merkevarens suksess er den familieeide avstamningen, med et 5. generasjons Jones-familiemedlem som jobber i virksomheten i dag og en 4. generasjon, Jonathan Jones, som administrerende direktør. Dette langsiktige synet og forståelsen av hva selskapet står for og hva som får kundene til å krysse, er noe som ikke kan læres ut.

8-trinns produksjonsprosess

Først og fremst spesialiserer Crockett & Jones seg i produksjon av Goodyear-welted fottøy av høy kvalitet i tre serier: Hand Grade Collection, Main Collection og Shell Cordovan Collection. Til tross for at mye av produksjonsprosessen har utviklet seg gjennom årene (med innføringen av bedre maskiner og nye helse- og sikkerhetsbestemmelser) ser mye av fabrikken ut som den gjorde da den ble bygget.



Når du kommer inn på fabrikken, er det første du vil legge merke til personalet - produksjonsprosessen er ekstremt arbeidskrevende, med hvert eneste par sko som krever en dyktig arbeidsstyrke for å utføre mer enn 200 separate operasjoner i løpet av en 8- ukesperiode. Dette er ingen hurtigmoteprodusent; dette er håndlaget, håndverksarbeid med liten oppmerksomhet på detaljer.

1. Mønsterskjæring

Før produksjon produserer designavdelingen mønstrene for det siste; treformen som skoene er laget på. Fra mønsteret blir det laget en prototype og testmontert. Eventuelle justeringer gjøres deretter til mønstrene, og et endelig prøvepar produseres. Det er avgjørende å sikre at mønstrene passer riktig før du starter masseproduksjonen.

2. Klikk

I Clicking Department, på første trinn av produksjonen, blir skooverdelene og fôrene kuttet. “Clicker” er en dyktig operatør, oppkalt etter “klikk” -lyden som den håndskjærende kniven lager når den fjernes fra læret. Clicker er ansvarlig for å undersøke skinnet for eventuelle feil, arr eller vekstmerker før hvert par blir kuttet for hånd. En god klikker må være kunnskapsrik om skinnets natur for å maksimere bruken og samtidig beholde den høyeste kvaliteten.

3. Avslutning

På neste trinn i produksjonen er overdelen 'lukket'. Lukking involverer mange forskjellige operasjoner: fra hulling av hull for brogue-stiler og kantfarging, til håndsøm og maskinsømning av forberedte seksjoner sammen for å danne skoen øverst, før du monterer øyene. Closing Room-maskinister krever utmerket hånd- og øyekoordinering.

4. Klargjøring

Dette er forberedelsen av den 'nederste' delen av skoene. Innersålene og sålene er kuttet fra bøyninger av lær eller gummiark med store tunge presser. Lær innleggssåler er forberedt for 'Varig' ved å feste materialribben, som duken til slutt vil bli festet til. Hælene er bygget internt med skinn- eller gummiløfter og toppstykker. På dette stadiet velges passende varer for å bli matchet med de lukkede overdelene.

5. Varig

Den varige prosessen er der skoen begynner å ta form. Den øvre delen av skoen er festet til baksiden av den siste for å sikre at rygghøyden er riktig, og blir deretter trukket over den siste med den varige maskinen, før den blir sideholdig for hånd. Det er viktig at tåen holder på at skoen øverst er montert nøyaktig til den siste.

6. Å lage

En viktig prosess i denne avdelingen er 'Welt Sewing', der operatøren syr såret (en stripe med skinn) til ribben på innersålene. Welt er et sentralt element i Goodyear-welted-prosessen. Skoenes bunn er fylt med kork og skaft av tre settes inn for å gi støtte under innleggssålene før sålene blir sydd til weltet. Denne metoden gjør det mulig å fjerne sålene for reparasjon uten å påvirke overdelene.

Etter at sålene er festet gjennomgår skoene en prosess med 'Bottom Leveling', som avrunder sålene til den siste formen.

7. Etterbehandling

I etterbehandlingsavdelingen er hælene festet, trimmet og deretter skuret med smergepapir for en jevn finish.

Kantbeskjæring er en grundig og fysisk prosess der sålekantene er trimmet til den spesifikke formen til den siste. Dette gjøres 'fri hånd' som mange andre operasjoner innen Goodyear-welted skomaking.

Sålene og hælene flekkes og varm voks påføres kantene for å gi en vanntett tetning og god glans. Ulike dekorative overflater påføres sålene, for eksempel hjuling og galning, før en siste polering.

8. Skosal

I skoterommet er skoens overdel håndpolert for å skape den rike fargedypen i læret. Crockett & Jones kaller dette ”antikvitet” og “polering”. For noen lær må dette gjentas flere ganger med skoene 'moppet' mellom hvert strøk antikk. Lastene fjernes deretter fra skoene, skinnsålene er stemplet med Crockett & Jones-merket og det er montert inn sokker.

Til slutt gjennomgår skoene en nøye kontroll for kvalitetskontroll før de kan passeres for snøring og boksing.

A Labor of Love

Det burde være klart nå at Crockett & Jones produserer utrolig godt laget fottøy. Fra innkjøp og gradering av de fineste lærene til de ørnøyede inspektørene som leter etter de minste ufullkommenhetene i etterbehandlingsrommet, er håndverk og oppmerksomhet på detaljer i produksjonsprosessen uten peer. Selskapet fortjener virkelig sitt rykte for å produsere noen av de fineste skoene i verden.

Imidlertid var det de ansatte jeg snakket med på fabrikken som best oppsummerte merkevaren for meg. Uhørt var lidenskapen for ikke bare selskapet, men å lage det beste fottøyet, til å ta og føle på. Tydelig stolt - og med rette - av Crockett & Jones ’arv og produktene de laget med egne rettferdige hender. Som en skredder som leverer en endelig montering for en skreddersydd dress , hvert par Crockett & Jones sko representerer blod, svette og tårer fra sine ansatte.

Jeg snakket med en dame som hadde jobbet i 30 år, mannen hennes også. Hun var full av stolthet og skryte av merkevarens prestasjoner og mannens fottøykolleksjon. Borte var bekymringene mine for en fast industri som var reservert for velstående herrer og gamle penger. Når du kjøper et par Crockett & Jones-sko, kjøper du deg også inn i et stykke historie. Dette er fottøy som noen har gitt en del av livet sitt til, og har laget kjærlig med en følelse av stolthet.

Fordelene med å kjøpe håndlagde britiske sko stopper ikke med hvordan de ser ut og historien bak dem. De tilbyr også ekte valuta for pengene, selv til et høyere prispunkt. Den møysommelige Goodyear-welting-teknikken gjør at skoene kan løses så ofte som nødvendig - Crockett & Jones tilbyr til og med en reparasjonstjeneste for rundt £ 125 - slik at du kan føle deg trygg i visshet om at hvis du passer på din ordentlig, vil de vare deg livet ut.

crockettandjones.com