På bakken i Rio

I det minste ga den turbulente turen tilbake fra Rio de Janeiro, via Sao Paulo, som passerte Frankfurt, til slutt landet på City Airport 16 timer senere, meg tid til å fordøye og marshalere tankene mine om hva som hadde vært en oppbyggende 10 dager på OL i Rio 2016.

En venn hadde ordnet en leilighet langs Rua César Lattes i Barra da Tijuca, med utsikt over den olympiske landsbyen og den tomme bredden av de brasilianske tropene. Vi var omtrent 40 minutters Uber-tur fra nærmeste bussdepot som skulle ferge oss til Olympic Park. Nøkkelen til byen er Uber, da ingen av drosjesjåførene jeg møtte snakket engelsk.



Det legendariske Maracanã stadion var mer tilgjengelig, nær metroen som bare kunne brukes hvis du hadde billetter til et arrangement. Det beryktede stadionet som ble modernisert for FIFA verdensmesterskapet i 2014, var vert for åpningsseremonien.



Dessverre var det mange tomme seter på de fleste arrangementene vi deltok på. Riktignok så vi mange innledende runder, Beach Volley ball nede i sørenden av Copacabana-stranden, Venus Williams kontra Flipkens på Center Court i Olympic Park. Likevel virket det like mystisk som et grøntfarget basseng om hvorfor disse setene var tomme, da det var så vanskelig å skaffe billettene.

Mellom hendelsene sørget vi for at alle de ordspråklige turistboksene var krysset av. Den nevnte Kristusstatuen. Jeg vil anbefale å lære noen enkle setninger før du drar over til Brasil, men alle barmen forstod Caipirinhas og 'tommelen opp' -tegnet. Caipirinhas er den vanligste cocktailen i Brasil, laget av Cachaca, destillert sukkerrør. Best servert med pasjonsfrukt, naturlig nok. Alternativt kan du fylle for Caipi-vodkaer, Cuchaca pene, servert over kalk og is. Men vær forsiktig, de er utrolig mauriske, og du skjønner kanskje ikke at dine evner har blitt mindre før du flipper fra barstolen din til Banheiros.



Jeg kunne gjøre en hel artikkel om restaurantene mens vi spiste ute hver kveld, og ofte fant jeg også forskjellige kafeer og barer for store lunsjer. Imidlertid anbefaler jeg å gå av piste fra Copacabana-stripen, ettersom maten er ganske vanlig, og du blir plaget av gateleverandører som fløyter, ølkjølere, trilbier, (riktignok kjøpte jeg en) og alt mellom.

Langt og vekk var vårt beste funn den beskjedne og bortgjemte, Adega Perola. Nesten med en Brixton kebab-butikkstemning, noe som på ingen måte er noe på Brixton kebabbutikker. Du kan se maten gjennom glassdisken, og sparer tvetydighet eller falske trinn på menyen. Ofte slapp vi unna Copacabana-spisestedene og dro oss over til Cavalo Marinho på Barra-siden. Vi spiste som steinede vikinger og hvilte oss sløvt på strendene, uten forurensning av kommersialitet. (Vi var de eneste turistene). Det er ingen hemmelighet at de beste barerestaurantene er i Leblon, sjekk ut Zuka (du må bestille) og Vinyl spesielt, men ikke la deg lure til å kjøpe husets whisky. Hold deg til de velprøvde Caipirinhas.

Vanligvis ble de flislagte Selaron-trinnene oversvømmet med turister, mens menneskelig trafikk økte selvfølgelig på grunn av OL. Fortsatt er de beryktede 250 trinnene en nydelig mosaikk av esoterisk kunst, fra hodet til Jorge Selaron, som forble tro mot sitt ord da han profetisk hevdet at han ville dø på sitt eponymt flislagte mesterverk.



Favelas-turen var bemerkelsesverdig ydmykende, jeg anbefaler deg å bestille gjennom favelatour.com.br og hvis det er mulig, be om at Alfredo skal være din guide. 20% av befolkningen i Rio De Janeiro bor i Favelas, men ironisk nok har de fattigste slummen den beste utsikten over hele byen, mens middelklassen og de rike bor med begrenset utsikt i dalene.

Til slutt vil alle Bond-fans selvfølgelig vite at kabelvognkampscenen mellom Jaws og Bond fra Moonraker ble skutt opp Sugarloaf Mountain. Selv om attraksjonen ikke tillater deg å føre en koreografert kamp på toppen av vognen, eller gli glidelåsen ned igjen med en varm jente teipet til livet, er panoramautsiktene i havnen legendariske og et must å se.

Mer på visitbrasil.com .